冒險史(好讀版).jpg

 

 

04〈溪谷疑雲〉THE BOSCOMBE VALLEY MYSTERY

 

詹姆士.麥卡錫被以殺害父親的罪名逮捕,他在證詞當中供稱聽到父親在臨死前曾含糊不清地說出「拉特」這個字──這究竟是詹姆士.麥卡錫的脫罪之詞,還是另有隱情……

 

〈溪谷疑雲〉是福爾摩斯相當著名的一個探案,我在國小的時候就已經看過這篇小說的改寫版,此篇推理成份相當濃厚,裡頭用了一個推理小說很常出現的謎團「死前留言」。

 

死前留言這類的謎團要設計很容易,但要設計得好卻十分困難,先別說死前留言本身的設計巧妙與否,有時死前留言發生的情境會給人感覺不自然,比方說:凶手竟然放任死者在臨死之前留下難解的符號來指控自己,而完全不去理會它──這樣的安排雖然沒有邏輯的謬誤,卻顯得有些不合情理。

 

以〈溪谷疑雲〉當中的情形來說,死者留下死前留言的安排恰如其分,整個過程十分自然,完全融入情境。

 

常聽到有人說福爾摩斯探案的最大缺點,就是謎團的設計稱不上一流,但我卻認為這缺點恰好也是福爾摩斯探案的優點,讀者同樣也不大會在福爾摩斯探案當中看到故事情節為了配合太過複雜的謎團而扭曲變形的窘況。

 

05〈五顆橘籽〉THE FIVE ORANGE PIPS

 

約翰.奧本肖的伯父和父親先後各自收到一封內裝著五顆橘子籽的信封,裡頭的信件寫著「KKK」三個字母,之後兩人皆遭遇不測:一個溺斃在自家花園不過兩英呎深的水坑,另一個摔死在礦坑內。如今,約翰.奧本肖也收到了一封內裝五顆橘子籽的信件……

 

〈五顆橘籽〉也是福爾摩斯相當有名的一案,同樣也在我國小的時候就已經讀過,案件本身相當奇異詭譎,情節離奇曲折,充滿懸疑性,吸引讀者想繼續一探究竟。

 

更特別的是,此案為少數福爾摩斯失敗未能解決的案子,福爾摩斯「以其人之道,還治其人之身」的反擊手法,最終未能奏效,不過結局卻也應驗了惡有惡報的說法。

 

06〈歪唇男子〉THE MAN WITH THE TWISTED LIP

 

根據聖柯萊爾太太的證詞,她的先生聖柯萊爾曾出現在這間房間裡,但是眾人衝進房內,卻發現裡頭只剩一個衣衫襤褸的乞丐,房間的窗口留有血跡,後來更在河邊發現了聖柯萊爾先生的衣服。眾人依據現場情況,皆認定那位乞丐殺死聖柯萊爾先生,並將屍體拋出窗外,扔進河裡。然而,數天後,聖柯萊爾太太卻收到聖柯萊爾先生的親筆信函……

 

這篇小說的故事情節很有意思,不過卻用一個毫不相干的事件作為開端,給人感覺有點累贅,畢竟短篇小說儘可能需要簡潔俐落,無須寫太多與主題案情不相干的東西(難不成大師也在騙稿費?XD);但是一想到先前讀過《四簽名》裡的情節,華生跟他太太在這篇當中的互動讓我覺得相當有趣,看來婚姻真的是愛情的墳墓啊XD

 

這篇小說的結局完全出乎讀者的意料之外,很難想像真相竟會是如此,不過考量時代背景,文中的情形確實有可能發生。

 

然而,即便真相令人驚愕,但仔細檢視,現場的線索卻無一不指向那個令人驚愕的真相,算是福爾摩斯探案當中比較符合本格推理公平性要求的一篇探案吧!

 

 

crimenigma 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()